Historien om Marockos första kvinnokooperativ

 

Kooperativ Argan Mejji som vi samarbetar med ligger i en liten by som ligger ett par mil från
Essaouira på vägen till Marrakech och ligger inom den skyddade arganzonen.

Dessa arganträd som producerar arganfrukter har ovanligt höga näringsvärden som används till både
matlagning och kosmetiska, fördelar har erkänts av de mest kända laboratorierna i världen.
Sedan alltid har kvinnorna i byn varit rika på sina förfäders kunskap inom argan näringen som än i dag överförs till
kommande generationer, detta har gjort den traditionella extraktionen av arganolja till en daglig
aktivitet som är avsedd att tillgodose konsumtionsbehoven i det egna hushållet i första hand för att
sedan lägga överskottsproduktion på kosmetika.


Behovet av att bevara arganträdet mot missbruk och överdrivet utnyttjande och samtidigt garantera
dessa kvinnor en inkomst är viktigt. Arganträden som gör det möjligt för dem att tillgodose sina
familjers behov födde tanken att organisera sig inom ramen för ett kooperativ och på så sätt
marknadsföra en kvalitetsprodukt och förbättra levnadsstandarden för lokalbefolkningen.
Denna dröm förverkligades 2004 tack vare en lagändring som då trädde i kraft.

37 kvinnor tog det första steget genom att gå med i den nyfödda döpta ” kooperativa argane mejji ”
som är pionjär bland kooperativen i Marocko vars huvudkontor låg långt ifrån huvudvägen och
därför isolerades kooperativet från all kommersiell verksamhet och var okänd för potentiella kunder.
Detta var en ny utmaning för det nystartade kooperativet.
Ett kommersiellt utrymme var absolut nödvändigt på Marrakech Essaouira-vägen för att kunna
synas. Efter att ha förberett handlingar som skulle godkännas av turistministeriet i juli 2004 kontaktade
kooperativet de lokala myndigheterna och folkhälsovården för att få tillstånd att använda en
gammal apotekslokal som ligger längs vägen som försäljnings och tillverkningslokal, det var
fortfarande nödvändigt att övertyga myndigheter och att utmana de konservativa sederna som i
allmänhet förbjöd all verksamhet som utförs av kvinnor utanför hemmet och i synnerhet all kontakt
med män.


Efter många om och men fick kooperativet tillgång till den gamla apotekslokalen.
Hind, en av kvinnorna och grundarna av kooperativet berättar


“Vi hade inte tillräckligt med ekonomiska medel för att marknadsföra oss och för att certifiera vår
olja. Den gamla apoteketslokalen som vi fick använda funkade bra för produktion men såg ut som en
gammal skola och lockade inte kundernas uppmärksamhet.
Det var 2006 som vi verkligen lyfte tack vare stödet från argan-trädprojektet (ett en marockansk-europeisk
fond) som bidrog med 75 000 dihran (72 000kr) samtidigt som vi som kooperativ hade 25 000 till i
egna besparingar för investering. Detta finansiella bidrag bidrog till att vi kunde uppdatera
standarden på kooperativet och därmed uppfylla alla krav ställda av ECO-cert och USDA för organisk
och vegansk produktion.


Vi har nu ett välutrustat kooperativ som uppfyller hygien- och exportstandarderna.
I och med expansionen fortsatte kooperativet att växa och fler kvinnor från byn blev sysselsatta vilket
gjorde att kooperativet började bli för trång för ändamålet och vi saknade kapacitet för att möta den
växande efterfrågan.


Vi var tvungna att åtgärda detta problem och hade hittat den perfekta lösningen.
Tack vare det nationella programmet som är ett utvecklingsinitiativ av hennes majestät öppnades
dörrar till hopp för oss på kooperativet.
För att kunna dra nytta av denna statliga subvention var vi tvungna att ha lämplig mark för att
kunna bygga en egen lokal som är helt anpassad efter våra behov för att säkra tillverkning som är
godkänd för export till EU och USA och behålla ECO och USDA certifikaten. Vi stod ännu en gång inför
fientligheter från byborna som var emot frigörelse och kvinnors arbete, vissa av byborna uppmanade
alla markägare att avstå från att sälja oss mark, inte ens ge upp den minsta m².


Efter flera månader och efter flera misslyckade försök hade vi äntligen lyckats hitta lämplig mark till
ett rimligt pris och det var 2008 som de nya lokalerna invigdes, vår nya resa hade nu tagit fart.

Det för närvarande stora problemet för oss som för flera andra seriösa producenter i Marocko är att
det är oärlig konkurrens från företag som är förklädda i form av kooperativ. Företag som har
betydande ekonomiska medel som gör det möjligt för dem att muta turistguiderna och därmed
avleda kunderna och utländska investerare till deras egna rörelser.
Dessa oseriösa aktörer med tvivelaktiga produkter och processer gör att även äkta och kvalitativa
argan produkter riskerar att få sig en oförtjänt törn i framförallt utlandet bland argan konsumenter
som fortfarande inte är så insatta i de olika grader av kvalité.
Vår kooperativ Argane Mejji är stark i sin organisation, dess modernitet, medlemmarnas
engagemang och motivation och kommer alltid att finnas kvar på marknaden tack vare kvaliteten på
våra produkter och lojaliteten hos sina kunder och sammarbets partners.”


Bland ett flertal internationella läkemedelstillverkare som kunder hittar vi Arganoft från Sverige som
är exklusiv importör av vår arganolja till Sverige och är en av kooperativets enskilt största kunder.
Arganoft kommer även i framtiden att förse Sverige och svenskarna med en premiumprodukt från
vår kooperativ i Marocko.
Vi vet att ni som kunder uppskattar den kvalité, ansvar och hållbar produktion som Arganoft
tillsammans med er står för.


Kom ihåg. Ni är en del av resan!